Zhang Heng, Sang Ilmuwan

Zhang Heng(78 M – 140 M), berasal dari Nanyang, Henan. Ia adalah ilmuwan yang sangat menonjol di masa dinasti Han timur. Ia juga merupakan salah satu ahli astronomi yang pertama ada di dunia. Ia sangat menyukai matematika dan astronomi. Istana kaisar mendengar bahwa ia sangat pandai, lalu mengangkatnya sebagai pejabat, mengurusi bidang sejarah dan penanggalan, serta bertanggungjawab atas pengamatan astronomi.

Melalui penelitian bertahun-tahun, ia mengembangkan sebuah “globe gelang”. Semua gejala langit yang telah diketahui, diukir di atas “globe gelang” tersebut.

Pada dinasti Han timur, sering terjadi gempa bumi. Waktu itu orang tidak mengerti sains, mereka mengira gempa bumi adalah akibat marahnya dewa-dewa. Zhang Heng berpikiran bahwa gempa bumi adalah semacam bencana alam, maka ia berdasarkan pengamatannya terhadap gempa bumi, pada tahun 132, menciptakan “seismoskop”. Alat ini adalah alat pengamat gempa pertama di dunia. Setelah selesai dibuat, alat ini diletakkan di panggung di Luoyang. Suatu hari di tahun 138 bulan kedua, mulut naga yang menghadap ke barat pada seismoskop ini mengeluarkan bola perunggu, jatuh ke atas mulut katak. Ini menunjukkan bahwa di daerah barat daya terjadi gempa bumi. Tetapi waktu itu di Luoyang sama sekali tidak terasa gempa, sehingga semua orang berkata bahwa seismoskop Zhang Heng tidak akurat. Setelah beberapa hari, ada orang melapor dari wilayah tenggara Gansu, di sana beberapa hari yang lalu terjadi gempa yang besar, maka orang-orang baru percaya kepada seismoskop Zhang Heng.

Ini adalah peristiwa pengamatan gempa bumi dengan alat yang pertama di dunia. Selain Tiongkok, sampai abad 13, baru ada alat serupa yang muncul.

Bagaimanakah cara kerja seismoskop ini?

Seismoskop ini dibuat dari perunggu, di bagian dalamnya terdapat sebuah tiang perunggu, sekelilingnya ada 8 batangan yang terhubung dengan 8 kepala naga di bagian luar. 8 naga ini mewakili 8 mata angin. Di setiap mulut naga ada sebuah bola perunggu kecil. Jika terjadi gempa, tiang di dalam akan jatuh ke arah gempa tersebut, menggerakkan batangan sehingga membuka mulut naga di arah itu, mengeluarkan bola perunggu. Bola ini akan jatuh ke mulut katak kecil di bawah. Dengan demikian, orang dapat mengetahui di sana terjadi gempa bumi.

(Diterjemahkan dari Overseas Chinese Language and Culture Education Online)

There is 1 comment for this article

Leave a Reply to Pecinan.com Cancel comment reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *